Sag zum Abschied zweimal Servus

15. September 2009
Bereit für seine erste und letzte große Reise: "CryoSat-2" im Reinraum der IABG. (Foto: Stirn)

Bereit für seine erste und letzte große Reise: "CryoSat-2" im Reinraum der IABG. (Foto: Stirn)

Duncan Wingham, Klimaphysiker am Londoner University College, hat schon einmal Abschied von Cryosat genommen. Das war Mitte 2005. Wenige Monate später lag der Erdbeobachtungssatellit, der die Dicke der Eisschicht in Arktis und Antarktis vermessen sollte, am Grunde des Ozeans, unweit des Nordpols.

Jetzt muss Wingham, ein Brite mit vollem hellblonden Haar, ein weiteres Mal Abschied nehmen. Cryosat, der Zweite, eine Kopie des Unglückssatelliten, ist bereit für seine erste und letzte große Reise – via Baikonur ins Weltall. Er soll erfolgreicher, zäher und besser sein als das Vorgängermodell. Am Montag wurde der 75 Millionen Euro teure Nachbau europäischen Journalisten vorgestellt.

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Das neue Bild der Erde

7. August 2009
Das erste Bild der Erde aus dem All, aufgenommen am 14. August 1959: Während die Sonne den Pazifik erleuchtet, liegt der amerikanische Kontinent im Dunklen. (Foto: Nasa)

Das erste Bild der Erde aus dem All, aufgenommen am 14. August 1959: Während die Sonne den Pazifik erleuchtet, liegt der amerikanische Kontinent im Dunklen. (Foto: Nasa)

Die wahrscheinlich wichtigste Errungenschaft der Raumfahrt sind die Bilder von der Erde, die zunächst von Satelliten später auch von Menschen im All gemacht wurden. Die Aufnahmen belegen nicht nur, dass die Erde tatsächlich eine Kugel ist, sie zeigen auch, wie allein und zerbrechlich dieser kleine blaue Planet in den Weiten des Universums erscheint – eine Erkenntnis, die viele Menschen tief berührt hat. Die Grundlage dafür wurde vor genau 50 Jahren gelegt.

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